ACTUALIZADO – Claves Writing Advanced (CAE)

A petición popular voy a dejaros unas recomendaciones para afrontar el Writing con muchas garantías de aprobarlo.

Para ser sincero, pensaba que nunca diría esto de “a petición popular” en mi blog, pero ya son varias las veces que me escriben un mail pidiendo unas recomendaciones para preparar el Writing y ayer me llegó otra petición de Celine en el campo de comentarios.

 

ENTERRANDO EL MITO

Antes de resaltar unas claves, me gustaría enterrar el mito de que no da tiempo a hacer las dos redacciones en el examen. Si os sirvo de ejemplo, con apenas tres meses de preparación tras casi 8 años sin estudiar inglés, me dio tiempo a hacer no dos, sino 3 redacciones: la obligatoria (algo más corta) y dos de las opcionales. Sí, sí, dos. Y no os creáis que lo había preparado haciendo 350 redacciones. Más bien pocas (menos de 10 seguro). Sin embargo, tengo que aceptar que tengo facilidad para escribir en mi idioma y unos años más que la media que se presenta al examen. ¿Te preguntas qué tendrá que ver? Sigue leyendo.

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CLAVE 1: Tener soltura para escribir en tu lengua materna

Si no se te da bien escribir ni en castellano, vamos mal. Ya no es un problema de idioma, sino de tu capacidad para expresarte en tu lengua materna. Para que te hagas una idea, lo primero que debes hacer al enfrentarte a un writing, es escribir 4 ó 5 ideas en sucio que te ayuden a estructurar la redacción. Si eres capaz de escribir un par de frases que acompañen cada idea, mejor. Y ojo, en castellano, no es necesario que sea en inglés, hazlo en tu idioma, pero hazlo.

Pasar esas ideas al inglés y enlazarlas con un par de “linking words” es lo más sencillo. Si estás preparando este examen te supongo la capacidad más que suficiente de traducir tus expresiones en castellano al inglés. Y los “linkers” y expresiones prefabricadas te salen por las orejas seguro. Si no es así, visita estos links:

Expresiones Writing CAE – 1

Expresiones Writing CAE – 2

Expresiones Writing CAE – 3

Expresiones Writing CAE – 4

Expresiones Writing CAE – 5

 

La experiencia de otros compañeros de examen me dice que lo más difícil es sacar las ideas. Visto desde el lado positivo: lo más difícil no es el inglés.

 

CLAVE 2: Tu edad y nivel cultural.

Cuantas más primaveras tienes a tus espaldas y más hayas leído en tu propio idioma, más expresiones habrás escuchado, más vocabulario tendrás y, en definitiva, mayor es tu capacidad para expresarte. Entre mis compañeros de clase observé que los chavales más jóvenes (18-22 años) tenían muchísimos más problemas, en general, para plasmar esas 4 ó 5 ideas de las que partimos para desarrollar la redacción.

La edad también te da más experiencia enlazando ideas. Igual es porque cuanto mayor eres más nos acostumbramos a inventar excusas, enlazarlas de forma creíble, argumentarlas y acabar por desarrollar una historia con cierta credibilidad -parece que estoy hablando de políticos en lugar de un examen de inglés- 😉

Lo que también te dan los años es tiempo a escuchar más expresiones hechas, que en inglés se conocen como Idioms. Aquí tienes la entrada que he preparado al respecto, aunque la mejor opción sin duda, es que te suscribas al blog y así recibes mi lista de unos 150 Idioms.

Bonus Aprobar el CAE – Idioms Nivel CAE

 

CLAVE 3: Sentido común por encima de cualquier cosa.

Según el tipo de redacción que te toque, según la convención, tendrás que incluir argumentos a favor y en contra de una postura en cada párrafo, o llevar durante todo el texto una posición para defender la postura contraria en la conclusión, etc. En los libros te marcan todo de forma demasiado estricta a mi parecer. Existen introducciones prefijadas según sea un artículo, una recomendación, un ensayo, una aportación a un libro, etc. También la forma de estructurar la información, las conclusiones…Todo esto, ¿no te suena demasiado complicado? A mí me sonaba imposible de memorizar. Y nunca lo hice.

Sin embargo, el sentido común (que suele mejorar con la edad, clave 2) prevalece sobre cualquier regla de libro. Así que te invito a pensar. No me creo que necesites memorizar que un ensayo requiere de un registro formal y para un artículo de opinión para la revista de tu instituto quede mejor un registro informal y un par de phrasal verbs. No lo necesitas memorizar, porque si lo piensas, es obvio. Y hablando de Phrasal Verbs, aquí tenéis una muestra de los que yo trabajé:

Especial Phrasal Verbs – Nivel CAE

 

Claro que tener memorizadas un par de idioms y linkers elegantes, te ayudarán a dar un empujoncito a tu nota. Pero meter la mega-entrada-que-te-has-aprendido-de-memoria y luego no enlazar las ideas con coherencia, sólo te llevarán a suspender. Con una mega-entrada súper molona, pero a suspender.

 

CLAVE 4: Responde a lo que te piden.

Mira que suena a perogrullo, pero no cumplir este punto es la forma más común de suspenso en el Writing. Y me parece lo más normal y justo del mundo. Vamos con un ejemplo rápido para que te hagas a la idea de a lo que me refiero:

El ejercicio te muestra unas notas de unos turistas que se han alojado en un hotel de tu ciudad y te pido que me aconsejes o me desaconsejes alojarme en ese hotel con argumentos.

Si me escribes las mejores expresiones del libro contando las anécdotas de los turistas, lo bonita que es tu ciudad y lo bien que se come, pero no terminas la redacción con tu recomendación y argumentos…eeeeerroooooorrr!! Y Suspenso, claro!

Sin embargo, si utilizas un lenguaje directo y claro con unas expresiones más sencillas, pero respondes en el último párrafo a lo que se pide en plan “y por todo lo explicado anteriormente, recomiendo el Hotel en cuestión para sus próximas vacaciones en mi ciudad”, igual no sacarás una notaza, pero rascarás un aprobado. Y este consejo es de examinador del CAE.

 

CONCLUSIÓN

Grábate esta clave a fuego: keep it simple! 

Me lo dijo mi profe, examinadora del CAE y me sirvió para bordarlo. No te compliques. Responde a lo que se te pide con la mayor calidad de vocabulario que controles. Lo resalto porque es vital ese “que controles”. Se nota demasiado cuando se mete un “palabro” con calzador. Y eso no suma, resta. Que sepas escribir muy sofisticado, pero lo utilices para hablar de una sopa de ajos, no sirve de nada. De nada bueno. Quédate con que es mucho más válido saber generar y enlazar unas pocas ideas, que las 20 expresiones que puedas memorizar del libro.

En mi caso, todavía estoy por aprender los párrafos tipo recomendados para un Essay, un Report, un Article…y obtuve la máxima calificación en el Writing.

En cualquier caso, en los links de arriba encontraréis unas buenas expresiones con ejemplos de utilización, que os ayudarán para poner el broche a vuestro Writing y así estar más cerca de nuestro objetivo: Aprobar el CAE!

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¿Tienes TODO lo necesario para aprobar el CAE?
Yo sí y me apunté aquí ;-)

13 thoughts on “ACTUALIZADO – Claves Writing Advanced (CAE)

  • Hola Álvaro, he llegado a tu blog de forma casual indagando por Internet cosillas sobre el Advanced. Tengo que decir que me parece muy generoso por tu parte toda la información que has colgado aquí sobre el examen. No tenías por qué hacerlo y aun habiendo aprobado el examen, dice mucho de ti que “eches un cable” a quienes lo necesitamos. He leído todo lo que has escrito y me parece muy útil.
    Yo quería preguntarte algunas sugerencias que puedas darnos para el Reading. Es mi punto débil…No sólo porque apenas hay tiempo, sino porque muchas veces veo las respuestas muy subjetivas y depende de la interpretación que hagas del contenido del texto. ¿Crees que hacer muchos exámenes te ayuda a coger soltura y mejorar? Aparte de leer mucho, ¿qué otras cosas crees que se pueden hacer?
    Mi idea es presentarme en Junio 2014. Aun queda tiempo y ya estoy nerviosa!!!
    GRACIAS POR TODO.
    Un saludo

    • Hola Carla!! En primerísimo lugar, muchas gracias por reconocer el esfuerzo que hay detrás de estas publicaciones. Te lo agradezco de verdad.

      Respecto al Reading, no me atreví a poner nada al respecto en el blog porque es un área en la que cada maestrillo tiene su librillo. Lo que sí que te puedo transmitir es mi opinión y un “mini-consejo”.

      Desde mi punto de vista, el Reading en un examen del nivel del CAE deja de ser un problema de comprensión para pasar a ser un problema de interpretación y contextualización como veo que ya has notado en tu propia piel. Tanto es así que mis mejores debates en las pocas clases de inglés que di antes del CAE, fueron a raíz de los readings. Nunca porque no entiendese el texto, sino porque la pregunta era ambigua, porque la interpretación jugaba un papel demasiado importante o simplemente porque te preguntan por temas subjetivos (¿qué siente el personaje A cuando..? que tú igual no entiendes como ellos lo han entendido al redactarlo. Sé que a algunos les sonará a excusa, pero los debates que hemos montado y la de veces en las que la profe ha tenido que recular porque pensaba que era la respuesta B y resulta que la que daban por buena era la C, no han sido pocas.

      El mini consejo: si tienes la sensación de que entiendes entre el 80-100% de los textos de reading que hayas hecho, no le dediques demasiado tiempo. Dedícate a aquello que sabes que puedes mejorar mucho en poco tiempo, que desde mi punto de vista, es el use of english y el writing, lo que he incluido en el blog. Igual voy en contra de lo que esperabas que te contestase, pero entiende que el texto puede ser de mil temáticas diferentes y no vas a retener en pocas semanas el vocabulario que no has ganado antes. En lo que lees 10 exámenes de reading, te haces 30 de Use of English 😉

      Mucha suerte y espero que me cuentes aquí qué tal te ha ido. Si quieres más información, o saber cómo preparé el speaking o el reading con más detalle, intentaré darte mejor respuesta, jeje. Creo que con una entrada de speaking sí que os puedo ayudar. La voy a ir desarrollando.

      Take care!!

  • Alvaro! muchas gracias por hacer este post! Estoy pensando en presentarme en breve y me está ayudando un montón! SI me pudieses dar consejo para el writing… porque idioms y linkers si que se ponerlos, pero lo peor es la estructura para cada cosa… lo que no te estudiaste vamos jajajaja.
    Eso y la segunda y última parte del use of english que me mata… porque como le has dicho a Carla el reading es taaan subjetivo….
    Muchas gracias otra vez y a seguir tus consejos jajajaja

  • Aúpa Julio, muchas gracias a ti por pasarte y dejar tu comentario.

    En lo que me pides del wirting, tú mismo te respondes jejeje. Te diría y te lo digo desde la experiencia de no bajar de un 16/20 en las pocas que hice en la academia (luego me fue muuucho mejor en el examen), es que hagas una estructura coherente.Introducción, argumentos a favor, argumento en contra (pero más light) y conclusión de por qué te quedas con el argumento a favor (si procede el tipo de redacción). 4 párrafos, 4 buenas expresiones para empezar el párrafo, una intro un poco elegante (muy fácil de preparar), una conclusión que convenza al lector (es vital que te imagines que te van a leer según el tipo de writing que te pida: universitarios, gente en búsqueda de empleo, turistas….) y mucho sentido común.

    Ponte por un momento en el lado del lector e identifica qué es lo que busca. Si no lo sabes, te doy una pista: SOBRE TODO busca que respondas a lo que te piden. Si te piden consejo para entrar a una universidad, no te vayas por las ramas explicando que tienen un servicio de comedor de lujo (aunque sea un dato del extracto) y que la ciudad con un idílico parque natural que es patrimonio de la UNESCO, menciónalo pero poco más. Responde como te gustaría que te respondiesen si tu pidieses esa información.

    Sé que todo esto te puede sonar un poco vago, pero no tengo mucho más o al menos más sensato que decir. La gente se lía la manta a la cabeza forzando mil linkers y expresiones precocinadas y NO RESPONDEN a lo que se les pregunta…pues al hoyo!! Keep it simple, responde a lo que se te pide, no la cagues en los básicos, usa alguna expresión propia de tu nivel y estás aprobado. Complícate, mete con calzador 47 expresiones súper elegantes (elegantes en tus apuntes pero que no tenían sitio en el writing) y tendrás más posibilidades de liarla y suspender.

    Os sigo debiendo algún tip para reading…necesito que alarguen los días!!

    Mucha suerte!!

    • Lo tendré en cuenta!! Es que quieres poner tantas cosas que al final te lías!
      Si me lo saco te invito a algo 😉 jajajaja
      Y muchísimas gracias por crear este post!! Estás ayudando a muchísima gente!!
      Enhorabuena!!

  • Buenos días, Alvaro, lo primero decirte que me estás ayudando muchíiiiiiiiiiiiiisimo. Me examino en breve, y yo, que soy de mentalidad científico-matemática, necesito hacerme un cuadro comparativo con los distintos tipos de writing que me pueden pedir. Mi pregunta es, ¿en cuáles debo y no debo dar mi opinión personal? Cuando tenga mi cuadrito hecho te lo envío para que lo compartas.

    Muchas gracias y un saludo,

    • Hola Cristina otra vez jeje, ése era el objetivo por el que nació el blog, ayudaros muchísimo (creo que has puesto pocas -ies jajajaja pero te perdono) en algo donde yo no pude encontrar información de esta calidad en su día.
      A ver si te puedo publicar algo con lo que preguntas.
      Mándame el cuadrito y lo vemos. Gracias!!

  • Hola Alvaro ante todo muchísimas gracias, eres un crack y el hecho de compartir todo esto con nosotros te hace aún mejor, infinitamente agradecida te estoy por encarrilarme en el camino hacia mi objetivo advance. Bien despues de los agradecimientos, me gustaría preguntarte si en la segunda parte del writing en la q hay qUe elegir seria mejor aprenderse una estructura y practicar a muerte sobre esa olvidandome de las otras dos (Que es lo que tenia pensado hacer) o no es aconsejable y por el co teario deberia llevar machacadas todas laa partes? La verdad esq el writing se me da regu… Muchísimas gracias de antemano

  • Hola qué tal! En primer lugar, enhorabuena por este pedazo de blog que mantienes tan bien y de forma desinteresada y generosa. Ayer lo encontré buscando material para el CAE y al minuto me suscribí!

    La duda que me ronda es sobre el writing, que es lo que más flojo llevo. Mi pregunta es: Qué diferencia hay cuando tienes que redactar un ensayo, artículo, etc. Porque veo que las claves siempre son lo de contestar a lo que te preguntan, dar argumentos a favor y en contra… pero qué es lo que diferencia a un tipo de redacción de otro a la hora de escribir.

    ¡Gracias!

    • Hola Tania!

      Muchas gracias por tu comentario y disculpa porque dejé la respuesta preparada, pero por lo que veo, sin enviar.

      Entiendo que con las explicaciones del blog te has hecho una idea, es cierto que aunque parezca obvio, el error más común es no responder a lo que preguntan. Respecto a otras diferencias, un ensayo y un artículo no van dirigidos al mismo público (ámbito académico vs no académico), siendo más informal el registro de la segunda opción y una carta a un amigo será aún más informal.

      En el ebook que tienes disponible en exclusiva en nuestra página, encontrarás más información ejemplos reales resueltos de examen.

      Gracias de nuevo por seguirnos y mucho ánimo con la preparación!!

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